2020年9月22日 星期二

利用影像來判斷貓的臉部表情變化

加拿大蒙特婁大學發表了一篇利用影像來判斷貓的術後疼痛表情分析方式的研究,在該研究中利用貓的耳朵位置、瞳孔大小、嘴部肌肉、鬍鬚、頭部所在位置等,作為判斷貓在術後疼痛感的差異,並藉此能更精準並適時地調整獸醫師給予貓止痛藥的劑量。

這個實驗利用制定的標準方式來判斷貓的表情變化,對我來說實在是非常有趣。因為在現實工作場合當中,不可能每一位獸醫師都對貓都有足夠的了解,加上每隻貓的個性跟行為表現也不相同,無法確保讓每個人都能輕易判讀。

或許這個研究目前實用度還不夠高,但透過這樣的方向,未來能讓我們建立更多標準來快速且精準地判讀貓,並適時給予牠們所需要的幫助,我想這就是進步的開始。


原文研究在這邊,有興趣的可以自己閱讀:
Clinical applicability of the Feline Grimace Scale: real-time versus image scoring and the influence of sedation and surgery (https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32322445/)

2020年6月4日 星期四

貓尿清潔步驟你做對了嗎?

錯誤的清潔方式只會讓你陷入無止盡的貓尿地獄,最終只有習得無助或嗅覺疲乏這兩個無力的結果等著你而已。對於在家亂尿尿的貓來說,無論是標記行為或是對貓砂盆、貓砂有意見的,若你沒有妥善清理那些被亂尿的地點。對貓而言,那些地點就等同高掛著”廁所”的招牌,歡迎隨時使用。

因此,若要徹底解決這個問題,除了考量生理或疾病因素、環境因素外,清潔其實也是很重要的一環。但由於我在門診發現很多飼主都不太清楚正確的清理步驟,所以在這邊跟大家分享一下:

原則上,清理這些髒污處需要準備三個不同用途的噴瓶,分別為:

  • 噴瓶A-酵素清潔劑(Enzymatic cleaner)。你可以使用市售寵物專用酵素清潔劑如NATURE'S MIRACLE自然奇蹟、FIZZION等,或是自製10%生物降解清潔劑(Biological washing powders)來使用,才能有效分解排泄物遺留的蛋白質標記成分。至於坊間其他宣稱超強去臭、去汙的,購買要睜大眼睛看清楚內容物成分,若非專用的酵素清潔劑,通常就是去除臭味,安慰你這個人類的鼻子而已,對於改善問題沒有實質幫助。
  • 噴瓶B-白開水
  • 噴瓶C-酒精類溶劑,如異丙醇(Isopropyl alcohol)或乙醇(Ethanol)為基底的清潔劑,才能有效去除尿液殘留物中的脂肪成分。但在使用前需留意,該類用品可能會導致家中地毯或皮革等物品褪色。

步驟:
  1. 使用衛生紙或清潔紙巾將尿液擦拭乾淨;
  2. 使用噴瓶A噴灑在髒處污表面,靜置15-30分鐘後擦拭乾淨;
  3. 使用噴瓶B噴灑在髒污處表面並擦拭乾淨;
  4. 使用噴瓶C噴灑些許液體在髒污處表面,靜置30分鐘後擦拭乾淨或自然風乾;
  5. 若貓咪有地盤競爭、標記的行為,可以在上述清潔步驟完成後,在該處噴撒少許的費洛蒙(Feliway);
  6. 解決不掉的歡迎來門診找我聊聊。

2020年5月19日 星期二

貓和美少女戰士

大叔我跟風一下最近推特上很紅的重繪美少女戰士熱潮,因為我手殘加上用手指頭畫圖實在吃力,上色什麼的就算了我放棄。說到美少女戰士,不得不提一下裡面我個人認為最奇幻的設定,大概就是變身換上水手服後,個人長相就不會被認出這點。這個部分,雖然可以解釋成因為魔法或化妝(還請原著粉絲補充),導致容貌等個人訊息不會簡單曝光,但我認為這個設定真的很神奇,記得好像還有類似作品拿這個來吐嘲過(變身後容貌在外人看來就成為亂碼之類的)。

這個看似離奇的設定,在現實生活中其實常在多貓家庭上演,其中最常遇到的狀況就是當其中某隻貓帶出門去美容、就醫或外地住宿後,回到家就被其他貓當成陌生貓般防備,甚至引發打架衝突甚至關係完全破裂的情況。

會有這樣的情形,最主要就是因為貓群間建立的群體氣味被擾亂了。當貓從外處回家後,身上帶著醫院的藥物氣味、其他動物的氣味、或洗潔劑的氣味等,對於依賴氣味來辨識個體身分的貓來說,這些帶有陌生氣味的貓就跟變身後的美少女戰士沒兩樣,看似熟悉,卻難以確定其原始身分,連帶也無法融入原先貓群共同建立的群體氣味。

所以說,當貓從外處接回家時,我通常都會建議飼主讓該貓暫時跟家裡其他貓隔離開來,等待一段時間後(數小時到數天不等),在視貓群間的狀況來決定是否讓貓群有限制的互動,或是完全開放讓彼此自然相處。當然,這方面還是取決於飼主對於自家貓的了解跟觀察。

若貓群原先的關係良好,外來氣味逐漸消散後再次重聚,便會再次透過磨蹭來強化彼此原先建立的群體關係;反之,若原先貓群的關係就較為緊張,在未採取適當隔離措施下讓貓群直接互動,只會讓貓的群體關係變得更加嚴峻惡劣,甚至有些貓會因此被踢出貓群。

因此,當有類似情況時,您可以利用氣味交換的原理,拿同一條毛巾擦拭所有的貓來建立新的群體氣味,連帶幫助帶有陌生氣味的貓融入原先家裡的貓群中,另外,您也可以透過市售的費洛蒙產品(Felifriend)來達到同樣的效果。

貓咪氣味的重新認識,通常需要一點手段跟技巧。說穿了,就跟美少女戰士一樣,不要沒有解除變身就直接回家吃飯洗澡。最後,我最喜歡的美少女戰士是金星。咦?沒人想知道喔,好吧,今天就說到這邊謝謝大家。

#sailormoonredraw
#セーラームーンチャレンジ

2020年3月30日 星期一

你還在死背貓砂盆數量是貓咪數+1?

你以為貓砂盆數量是貓咪數+1就好棒?我就曾經被問過,如果收容所有200隻貓,那請問要有幾個貓砂盆才夠?

不要告訴我201個,那請問貓要擺哪裡?

好啦,我都擺心裡。

話說回來,我時常發現有不少貓飼主喜歡將數個貓砂盆擺在一起卻不明就裡。甚至將2-3個貓砂盆集中在同一區,看似家裡貓砂盆數量超足夠,以貓的角度來看,你根本是在哈囉?

你知道”貓砂盆數是貓咪數+1”這個講法怎麼來的嗎?

這樣的講法,主要來自於大自然中貓習慣將大小便分兩個不同的地點掩埋,而在人類家庭中,若環境情況允許,幫貓咪設置兩個不同的地點掩埋排泄物,是最理想也最符合其天性的作法。

所以不要再說甚麼一貓兩盆、兩貓三盆啦,我認為這句話應該修正為"貓咪上廁所地點是貓咪數+1",貓砂盆則不應該排在一起。以貓咪的角度來看,並排的貓砂盆就跟一間廁所有兩個馬桶是同樣的詭異。

反之,若沒有那麼多地點設置貓砂盆該如何是好?

你也該知道,比起貓砂盆的數量是否充足,貓咪更在意貓砂盆的清潔程度。如同你上完廁所會沖馬桶一樣,當貓咪使用過後就立即清理乾淨是最理想的,若無法做到隨時清潔,至少應維持一天兩次,早晚各清理一次的頻率,不要像垃圾桶一樣,滿到放不進去才清理。

P.S. 市面上的自動貓砂盆我不推薦,理由跟原因網路上一堆專家在講,大家有興趣自己可以去找來看看

2020年3月16日 星期一

貓喜歡視線交錯

根據研究*,室內貓有將近48%-50%的時間都是遠離彼此視線的狀態。連帶來說,貓咪對於躲藏空間的需求非常高。

Photo from: www.vet4life.co.uk
貓之於躲藏空間,就像魚之於水一樣的重要,這一點都不誇張。良好的躲藏空間不只可以讓貓舒緩情緒,更是我解決貓的焦慮行為問題(嚎叫、過度理毛、攻擊等)重點。

相關研究:
Rochlitz I. Housing and welfare. In: The Welfare of Cats. 3rd ed. New York: Springer; 2007:177-203.

貓家庭的社交健康

社交健康(social healthy)這件事情不只在人與人之間非常重要,更是人貓和諧相處的重要基底。我常說貓是佛系寵物,緣分來了自然會來找你,如果不必要的關注太多,原先沒問題的都被你弄到有問題,原先就有問題的則跟你共享更多問題。例如貓咪有焦慮行為問題的飼主,因為擔心貓的狀況,因此更加”查勤”貓在幹嘛,在家裡如同監視器般緊盯著貓的一舉一動,不只把自己搞得神經緊繃,貓也覺得被過度關注而變得更加焦慮,進而讓問題變得更嚴重。

Photo from: imgur.com/gallery/2dzy2
環境中的壓力氛圍跟感冒一樣會傳染,目前就有研究指出*,若一個人與另一個處於高壓環境的人接觸,前者也會連帶出現壓力反應。想要讓貓的情緒問題好轉,首先就是要讓自己冷靜下來,不要讓自己變成居家監視器或警報器那樣敏感。在我的門診也容易觀察到類似的狀況,通常控制慾越強,觀念越偏執的飼主,其飼養的貓就越常出現神經質跟敏感的傾向,我也搞不清到底是貓先影響人,還是人影響了貓。若要脫離這種焦躁的惡性因果循環,最好的方式是將自己跟貓咪相處互動上不必要的負面情緒跟既定成見排除,改用正面能量來影響貓,這才是理想的。

相關研究:
https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0306453014001243


貓為什麼不理人?

比起狗兒看到主人多半熱情搖尾,貓飼主偶爾也會在我的診間問到:林醫師,我的貓感覺很不在乎我耶,叫了不理,我裝死還把我的"遺體"當地墊躺在身上睡,一點都不緊張耶,牠真的愛我嗎?

Photo from: GrumpyCat
好啦,關於這個問題,目前就有研究指出*,貓咪跟狗兒雖都會辨識人類特定手勢跟呼喚的意義,但多數貓咪在非特定情況下(例如為了吃或玩),對於人類呼喚的回應通常不是那麼積極。另外該研究也指出,相較於狗兒,貓咪跟人類之間缺乏明確直覺的視覺溝通行為,像是貓咪並不會藉由眼神來引導人類前往特殊地點,以獲取協助得想要的物品(例如櫥櫃內的零食或玩具)。相較於狗兒,貓在跟人類互動上就是沒那麼直覺易懂,但也因為這點,貓咪的行為互動上更容易被人類錯誤解讀。

在我們人類的觀點當中,貓咪的行為表現往往不是那麼直覺易懂,連帶出現很多腦補跟怪力亂神的劇情被帶入解讀。有鑑於此,下次我再來寫一片落落長的文章跟大家分享貓的溝通訊號,今天先講到這邊。

相關研究:
A comparative study of the use of visual communicative signals in interactions between dogs (Canis familiaris) and humans and cats (Felis catus) and humans.
(https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15982161)